O Grande Desafio

O Grande Desafio (The Great Debaters, EUA, 2007). Direção: Denzel Washington. Roteiro: Robert Eisele e Jeffey Polo. Elenco: Denzel Washington, Forest Whitaker, Denzel Whitaker, Nate Parker, Jurnee Smolett. Drama. 126 min. (Cor).

“Voltando a Viver” (2002), estreia como diretor de cinema do astro Denzel Washington, contou a trajetória do marinheiro Antwone Fishe, interpretado por Derek Luke. “O Grande Desafio”, segundo trabalho do ator na direção, também investe na vida real de negros que, de alguma forma, tornaram-se mitos da cultura norte-americana.

Assim como naquele filme, Washington também atua. Mas se na produção de 2002 ele foi coadjuvante, aqui ele protagoniza como o verídico professor Melvin B. Tolson, que liderou uma turma de garotos prodígios da Willey College, instituição de ensino apenas para negros nos EUA.

Incentivados pelo tutor, os jovens Henry Lowe (Nate Parker), Samantha Booke (Jurnee Smollett) e James Farmer Jr. (Denzel Whitaker) formaram uma equipe praticamente imbatível de debatedores (daí o título original, “The Great Debaters”; “os ótimos debatedores” em português) durante os anos 20 e 30 – primeiro, derrotando as principais universidades para negros, e depois conseguindo um confronto histórico com a toda poderosa Harvard, formada por alunos da elite branca.


A competição, que não tem tradição no Brasil, coloca duas equipes de estudantes frente à frente. Elas precisam defender seus pontos de vista sobre temas pré-definidos, usando argumentação para convencer os jurados a lhes dar a vitória no debate.

Apesar do tema remeter a filmes como “Meu Mestre, Minha Vida”, “Escritores da Liberdade” e outros longas sobre professores que ajudam a transformar alunos menos privilegiados, “O Grande Desafio” tem personalidade própria. A obra, que teve entre seus produtores a apresentadora Oprah Winfrey, mostra a trajetória dos protagonistas sem apelar para o melodrama.


O roteiro poderia ser mais enxuto, é verdade. A subtrama amorosa entre Henry e Samantha, e a cena em que Farmer Jr. imagina-se dançando com Samantha, não fariam falta ao longa. Mas são deslizes perdoáveis para um diretor novato, como Washington, que não esconde o carinho e a admiração pelos personagens, inclusive o seu, que também atua clandestinamente incentivando trabalhadores (negros e brancos) e lutarem por seus direitos.

Com um elenco notável, que inclui dois vencedores do Oscar (Washington e Forest Whitaker), e jovens talentosos, “O Grande Desafio” é um filme admirável e tem grandes momentos de interpretação. Como, por exemplo, a cena em que o personagem de Whitaker atropela um porco e precisa se desculpar com dois homens brancos, que o humilham.

Indicado ao Globo de Ouro na categoria Melhor Filme Dramático em 2008, e vencedor, no mesmo ano, do prêmio Stanley Kramer do Sindicato dos Produtores, sai direto em DVD no Brasil e precisa ser descoberto. Nunca é demais aprender pelo exemplo de vida de pessoas que fizeram o bem e romperam barreiras, contando “apenas” com o dom da sabedoria e a fé em suas atitudes.

Um detalhe importante é que ao final, durante os letreiros, ficamos sabendo os destinos dos principais personagens. Quem tem o mínimo conhecimento da história norte-americana irá se surpreender.

PS2: Para aqueles que gostam de filmes de época que abordam histórias de negros que enfrentaram preconceito, uma boa dica é “Honeydripper – Do Blues ao Rock“, com Danny Glover, disponível em DVD.
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Lançamento direto em DVD no Brasil: 09/03/2010

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André Azenha
André Azenha

André Luiz de Albuquerque Azenha, natural de Santos (São Pasulo), nascido em 1980, é jornalista, crítico de cinema e produtor cultural. É editor do CineZen Cultural (www.cinezencultural.com.br), site pioneiro e o mais amplo especializado em crítica de cinema na Baixada Santista, litoral paulista. Desde 2012 escreve no blog Espaço de Cinema do G1 Santos, sobre audiovisual na região. Atualmente também tem uma coluna no jornal diário Expresso Popular, a CinExpresso, publicada aos sábados; Colabora quinzenalmente com a Rádio CBN Santos, semanalmente com a Rádio Sorriso FM, de Gramado/RS, comentando os principais lançamentos. Já foi convidado para comentar cinema na TV Tribuna (afiliada Globo na Baixada Santista). Colaborou com textos sobre cinema e música para revistas, jornais e sites de Santos, São Paulo, Limeira, Maceió e Rio de Janeiro. Ministra cursos e oficinas de cinema e jornalismo cultural. Entre eles, “Introdução à História, Teoria e Crítica de Cinema” e “Jornalismo, Assessoria de Imprensa e Crítica Cultural” (Open House Idiomas), “Quadrinhos no Cinema” e “História do Batman no Cinema” (ambos no Sesc Santos). Realiza um projeto de cinema itinerante que percorre bairros de Santos em sessões de filmes seguidas por bate-papos com o objetivo de formar público para cinema e instigar um olha mais crítico por parte do espectador a partir dos filmes. É idealizador da Mostra Cine Brasil Cidadania, que visa exibir longas do cinema nacional seguidos de debates com seus realizadores, Nerd Cine Fest Santos – Festival de Cinema e da Cultura Nerd e Geek do Litoral Paulista, e do Culturalmente Santista – Diálogos Culturais, projeto que integra o calendário oficial de Santos e busca mapear e refletir a cultura produzida na Baixada. Colaborou com o crítico Rubens Ewald Filho entre 2008 e 2009. Trabalhou em agências de comunicação, em São Paulo, entre 2008 e 2011, atendendo clientes de diversas áreas. Segue atuando como assessor de imprensa. Entre seus clientes, está o Cine Roxy, tradicional cinema santista. Produziu a festa de 80 anos do Cine Roxy, em 2014. Fez a assessoria de imprensa da itinerância da Mostra Internacional de São Paulo de 2014, em Santos, e da mostra em homenagem ao cineasta Marcelo Gomes (2015), ambos a convite do Sesc. Em 2011, mediou os debates do ciclo Documentários Comentados. Entre 2013 e 2015, realizou os projetos “CineZen Clube”, no qual convidava personalidades de Santos de diversas áreas para comentar os filmes que marcaram suas vidas, e “Veja o Espetáculo e Conheça o Artista”, com shows e peças seguidas de bate-papos com os artistas. Produziu e realizou mais de 150 bate-papos culturais sobre diversas áreas: cinema, literatura, teatro, produção, política cultural, música, artes visuais, etc. Tem três livros artesanais publicados: em 2008, Poesia a Quatro Mãos, em parceria com sua mãe, Regina, e dois em 2012: “Coletânea CineZen”, que reúne textos do site, e “Meu Namoro com o Cinema”, com críticas de filmes que abordam de alguma forma o amor. Em 2016, lançou o livro “Histórias: Batman e Superman no Cinema” Prepara os livros “A Diversidade no Mundo dos Super-Heróis” e “Filmes que Inspiram”, uma coletânea de críticas e artigos sobre obras que retratam questões relacionadas à cidadania. Contatos:jornalista.andreazenha@gmail.com www.cinezencultural.com.br www.culturalmentesantista.com.br. www.facebook.com/andreazenha01 www.facebook.com/cinezen www.facebook.com/cinebrasilcidadania